В настоящее время самым ценным является благородный опал, менее ценным – огненный, самым распространенным и невзрачным – опал обыкновенный. Только благородный опал имеет характерную радужную игру цвета, переливающуюся при повороте камня (явление опализации или опалесценции), а потому рассмотрим подробнее именно его.     

Выделяют два основных «цвета» опала: черный: редко глубокий черный, обычно все темные оттенки синего, бордового, зеленого, фиолетового или разноцветные (фото), белый: все светлые оттенки: белый, голубой, розовый (фото), желтый, молочный, серый.     

Опалы требуют своеобразного ухода. Фактически это даже не камень, опал на самом деле состоит на 4-10% (иногда больше) из воды и со временем высыхает, «стареет» – тускнеет цвет, появляются мелкие трещинки, пропадает опализация. Этому способствуют удары, сдавливание, кислоты, щелочи, жиры, все они ухудшают структуру камня. Даже небольшое нагревание лишает камень влаги.     

Замедлить старение украшения с опалом можно, если его часто носить, а хранить во влажной вате. Многие камни имеют микротрещины, поэтому впитывают влагу, не рекомендуется мочить их в грязной воде, чернилах и тому подобных жидкостях, чтобы не испортить цвет.     

Драгоценный камень опал лучше всего выглядит в форме кабошона (выпуклый закругленный, на всех фото). Опалы используют как вставки в различные ювелирные украшения. Это довольно мягкий камень, его можно повредить давлением, поэтому желательно оправлять его в металл не только для красоты, но и для защиты.     

Основные значения опала на Востоке – верность и надежда. С Востока же пришло почитание его как божественного камня, приносящего веру, любовь и милосердие. В Европе он символизирует счастье, надежда и нежная любовь.      Также из-за разнообразия окраски опал символизирует переменчивость и непостоянство судьбы, но в положительном смысле – как отсутствие застывшего однообразия и развитие. Как талисман он подходит сильным личностям, для которых непостоянство не опасно, творческим, одаренным людям, всем тем, кому нужны перемены в жизни. Белый опал (фото) усиливает терпимость к другим людям, поэтому рекомендуется тем, кто по роду деятельности много общается с людьми.     

Лечебные свойства опала в двух словах можно описать как «успокаивает и гармонизирует». Он гасит страсти, снимает раздражение и депрессию, ношение его защищает владельца от стрессов, сильных потрясений и переживаний. Также он помогает при болезнях сердца, глаз, обмороках, возвращает молодой блеск глаз. Детям опал помогает быстрее расти.      Это камень гармонии, а потому он восстанавливает и укрепляет дружбу, облегчает общение. Благодаря игре цветов и переливам оттенков на поверхности он проясняет сознание, помогает избавиться от негативных мыслей, страха, гнева и впустить в свой разум любовь и сочувствие, возвращает человеку умение пользоваться интуицией и вдохновение.     

Значение опала велико для людей с чистыми помыслами, остальным он не приносит пользы. Опал и знак зодиака      Козерогам полезно носить украшения с опалом для смягчения некоторых недостатков – эгоизма, частых беспокойств, иногда занудства, нехватки уверенности в себе и приступов депрессии. Козерог – очень спокойный знак, в этом они с опалом совпадают. Но мирное гармоничное спокойствие камня отличается от неуверенности и страхов человека под маской невозмутимости. Козерогу опал нужен для восполнения нехватки умиротворения, веры в себя, надежды, умения быть близким с людьми. Он же защитит от стрессов и уберет ненужные беспокойства, помогая черпать силы и уверенность в общении с окружающими.     

Как и опал, Весы несут своим появлением мир, дружбу и устранение негативных противоречий в отношениях между другими людьми. Как и Весы, опал символизирует непостоянство. Однако Весам очень часто не хватает ощущения гармонии, в этом им и помогает их драгоценный камень. Этот знак с постоянно меняющимся настроением, неуравновешенным характером, «витающий в облаках», нуждается в опале для достижения баланса и смягчения крайностей. Успокоить опал может, защищая Весы от впадения в крайности и опасные злоупотребления, помогая им использовать перемены настроения для творчества и добрых дел.